COVID-19 có thể thu nhỏ não tương đương với một thập kỷ lão hóa

Các nhà khoa học đã tìm thấy ngay cả một trường hợp nhẹ của COVID-19 cũng có thể gây tổn thương não và suy giảm khả năng suy nghĩ trong một nghiên cứu làm nổi bật tác động đáng báo động của căn bệnh này đối với chức năng tâm thần.

08-03-2022 11:45
Theo dõi trên |

COVID-19 có thể thu nhỏ não tương đương với một thập kỷ lão hóa

Các nhà nghiên cứu đã xác định tổn thương não liên quan đến COVID-19 vài tháng sau khi bị nhiễm virus, bao gồm cả vùng liên quan đến cảm nhận mùi, và kích thước não co lại tương đương với một thập kỷ lão hóa bình thường. Những thay đổi này có liên quan đến sự suy giảm nhận thức trong nghiên cứu được công bố tạp chí Nature.

Những phát hiện này đại diện cho bằng chứng nổi bật về tác động của virus đối với hệ thần kinh trung ương. Sẽ cần nhiều nghiên cứu hơn để tìm hiểu xem liệu bằng chứng từ Trung tâm Wellcome về Hình ảnh Thần kinh Tích hợp tại Đại học Oxford có nghĩa là COVID-19 sẽ làm trầm trọng thêm gánh nặng toàn cầu của bệnh mất trí nhớ – trị giá ước tính 1,3 nghìn tỷ đô la vào năm đại dịch bắt đầu hay không – và các tình trạng thoái hóa thần kinh khác.

Avindra Nath, giám đốc lâm sàng của Viện Rối loạn thần kinh và Đột quỵ Quốc gia Hoa Kỳ, người không tham gia nghiên cứu cho biết: “Đây là một nghiên cứu rất mới lạ với dữ liệu kết luận. Những phát hiện rất hấp dẫn, có ý nghĩa quan trọng đối với dân số nói chung.”

Virus SARS-CoV-2 được nhiều người coi là một mầm bệnh đường hô hấp tấn công phổi. Tuy nhiên, nếu nhìn một cách hạn hẹp về nó, sẽ bỏ sót vô số biến chứng thần kinh – bao gồm lú lẫn, đột quỵ và rối loạn thần kinh cơ – biểu hiện trong giai đoạn cấp tính của bệnh. Các tác dụng khác như suy giảm khả năng tập trung, đau đầu, rối loạn cảm giác, trầm cảm và thậm chí là rối loạn tâm thần có thể tồn tại trong nhiều tháng như một phần của chuỗi các triệu chứng được gọi là hậu COVID-19.

Để điều tra những thay đổi trong não, nhà thần kinh học Gwenaelle Douaud và các đồng nghiệp đã sử dụng cơ sở dữ liệu hình ảnh cộng hưởng từ lớn nhất thế giới. Các bản quét MRI ban đầu về não của 785 tình nguyện viên được thực hiện trước khi đại dịch bắt đầu như một phần của nghiên cứu Biobank của Vương quốc Anh, kết hợp dữ liệu lâm sàng chi tiết và di truyền quy mô lớn cho nửa triệu người.

Một lần quét tiếp theo được thực hiện trung bình 38 tháng sau đó. Đến lúc đó, 401 người tham gia đã có kết quả dương tính với COVID-19. Những người còn lại không bị nhiễm bệnh là nhóm đối chứng tương tự với những người sống sót về tuổi tác, giới tính và nhiều yếu tố nguy cơ, bao gồm huyết áp, béo phì, hút thuốc, tình trạng kinh tế xã hội và bệnh tiểu đường. Những người tham gia nghiên cứu, tuổi từ 51 – 81, chủ yếu là người da trắng.

Douaud nói trong một cuộc phỏng vấn: “Chúng tôi khá ngạc nhiên khi thấy một số khác biệt rõ ràng về cách bộ não đã thay đổi ở những người tham gia bị nhiễm bệnh. Bà cho biết liệu các tác động có tồn tại hay có thể đảo ngược một phần khi mạng lưới tế bào thần kinh sửa chữa hay không, cần phải điều tra thêm. Bộ não là ‘nhựa’ và có thể tự chữa lành.”

Trong số những người bị nhiễm bệnh trung bình 4,5 tháng trước lần chụp MRI thứ hai, các nhà nghiên cứu nhận thấy độ dày chất xám ở các vùng của não liên quan đến khứu giác giảm nhiều hơn, được gọi là vỏ não trước và hồi hải mã (parahippocampal gyrus). Phát hiện này có thể giúp giải thích tình trạng suy giảm khứu giác mà nhiều bệnh nhân COVID-19 gặp phải, do tổn thương trực tiếp của virus hoặc tình trạng viêm do phản ứng miễn dịch của cơ thể đối với virus gây ra.

Leah Beauchamp, một nhà thần kinh học tại Viện Khoa học Thần kinh và Sức khỏe Tâm thần Florey ở Melbourne, cho biết mất chất xám, chiếm lớp ngoài cùng của não, biểu hiện sự thoái hóa. “Điều này thực sự đáng lo ngại,” cô nói.

Nhóm bị nhiễm cũng cho thấy kích thước não giảm hơn 0,2% đến 2% so với những người không bị nhiễm và cho thấy sự suy giảm nhận thức nhiều hơn dựa trên hiệu suất của họ khi thực hiện các nhiệm vụ phức tạp. Điều này có liên quan đến sự teo, hoặc co rút, ở một phần cụ thể của tiểu não – một khu vực ở phía sau và dưới cùng của não – liên quan đến nhận thức. Sự khác biệt giữa những người tham gia bị nhiễm và không bị nhiễm bệnh rõ ràng hơn ở những người lớn tuổi.

Beauchamp nói: “Điều cần thiết bây giờ là xác định các cơ chế dẫn đến sự thoái hóa này trong giai đoạn cấp tính của bệnh để chúng tôi có thể cố gắng can thiệp,” Beauchamp nói.

Serena Spudich, giáo sư thần kinh học Gilbert H. Glaser tại Trường Y Yale ở New Haven, Connecticut, cho biết cần phải nghiên cứu các mẫu máu và hệ thần kinh trung ương của bệnh nhân để tìm ra cơ chế dẫn đến những thay đổi não này.

Nghiên cứu gần đây đã tiết lộ sự dẻo dai của kết nối và cấu trúc não. Các phát hiện cho thấy có thể có sự đổi mới của các đường dẫn tế bào thần kinh bị tổn thương mà cuối cùng có thể dẫn đến hồi phục hoàn toàn cho những bệnh nhân bị ảnh hưởng.

“Chúng tôi may mắn có những bộ não cực kỳ kiên cường có thể hoạt động với nhiều lời xúc phạm tiềm ẩn mà không gặp bất kỳ suy giảm nào. “Hy vọng rằng những phát hiện hình ảnh thần kinh này tương đương với ít hậu quả lâm sàng ở hầu hết những người bị nhiễm SARS-CoV-2.” – bà cho biết thêm.

Những người tham gia nghiên cứu không được chọn vì họ đang trải qua các triệu chứng hậu COVID-19. Có thể một số phát hiện là ngẫu nhiên và không có tác động. Tuy nhiên, cả Nath và Beauchamp đều cho biết điều quan trọng là phải xác định xem các triệu chứng hậu COVID-19 có liên quan đến các bất thường của não hay kết quả của bất kỳ xét nghiệm bệnh lý nào khác hay không.

Douaud cho biết kích thước của những thay đổi trên các bản quét cá nhân là “tinh tế” và không thể nhìn thấy bằng mắt thường. Giảm 0,2% chất xám thể hiện khoảng một năm lão hóa bình thường trong não của một người lớn tuổi. Mức giảm 2% thể hiện khoảng 10 năm lão hóa.

Hầu như tất cả những người tham gia bị nhiễm bệnh đều hồi phục tại nhà, điều này cho thấy những phát hiện có thể phù hợp với phần lớn những người sống sót sau COVID-19 trên toàn thế giới. Trong số 15 người nhập viện vì COVID-19, có những gợi ý về tác động thậm chí còn mạnh hơn và phân bố rộng rãi hơn trong não, Douaud nói.

Theo Joanna Hellmuth, nhà thần kinh học và trợ lý giáo sư tại Đại học California, San Francisco’s Memory và Trung tâm Lão hóa. Bà nói: “Những nỗ lực nghiên cứu trong tương lai có thể giúp chúng ta hiểu được liệu những thay đổi não này có liên quan đến lâm sàng hay không và liệu chúng có liên quan đến các vấn đề thần kinh cụ thể sau COVID-19 hay không.”

Thi Nguyên, theo hindustantimes.com

Chăm sóc đột quỵ

Dấu hiệu đột quỵ

Tầm soát đột quỵ